日前,据美国媒体报道,福特收到了来自美国专利局的一份新专利权,该项专利权正是福特在2013年10月4日正式向美国专利局提出的全新11速变速箱的申请专利权。据了解,这台11速变速系统包含倒挡在内共有12个档位之多。

众所周知,尽管现在市场上还有一些车型仍旧还在使用4速自动变速箱,但包含中高级别国产以及进口豪华品牌在内,6速、7速乃至于8速的变速系统配置早已成为市场的主流趋势。就如同脚踏车的变速系统一样,拥有越多段速的齿轮配置,越能有效运用相同的力度,同时也有着节能、顺畅的特性。而现在,国内就已有了一些搭载9速变速箱的进口车型,比如路虎的揽胜极光和Jeep自由光。

透过更多挡位的变速系统搭配,能够实现车辆行进间的平顺,减少了换挡时的顿挫,速度的延展性也更优异,然而,过与不及都不是好事,以现今的造车工艺来看,太多档位也不见得是好事,其中牵扯到产品的稳定性、体积、成本等考虑。在2012年的时候,变速箱专业生产大厂ZF的总裁 表示,ZF所设计打造的9速变速箱在性能、效能、尺码等都达到最佳表现,但竞争是永无止境的。福特预计会在2017年为其Raptor F150皮卡引入10速变速系统。

不过,取得专利与着手生产还是两回事。据坊间消息,福特尚未正式着手打造这台11速变速箱。福特表示,原本福特就致力于创新研发,而全新11速变速系统的专利也意味着福特已经取得这台变速器的独家设计思路,至于何时甚至是否会将其付诸量产,一切都还有待观察这台变速箱在传动能力、效率与燃油经济性等方面的具体表现后,再座进一步评估。